'Wij kunnen de verrassing van Divisie 1 worden'

'Wij kunnen de verrassing van Divisie 1 worden'

Willem II O21 behaalde de afgelopen speelronden vier punten uit de duels met NAC en FC Groningen. Mede daardoor staan de Tricolores op een knappe vierde plaats in Divisie 1. Een goede prestatie, vindt ook trainer Bruno Andrade. ‘Als je ziet wat deze ploeg dit jaar allemaal heeft meegemaakt en vervolgens in Divisie 1 zo goed presteert, dan kunnen wij de verrassing van de competitie worden.’

In aanloop naar de laatste twee wedstrijden van het seizoen kijkt de Braziliaan terug op de wedstrijden tegen de rivaal uit Breda en de titelkandidaat uit het hoge Noorden, het vertrek van hoofd jeugdopleiding Bastiaan Riemersma, het debuut van Jelte Pal in de hoofdmacht en de ontknoping in Divisie 1.

Beste voetbal
In de derby op eigen veld en de uitwedstrijd in Groningen speelden de Tricolores tot nu toe het beste spel aan de bal. Andrade. ‘We hebben nog niet veel wedstrijden gespeeld in Divisie 1, maar we zien wel een stijgende lijn in het spel. Met name in de laatste twee wedstrijden was dat zichtbaar.’ Volgens de oefenmeester is na enkele wedstrijden op dit niveau de druk er enigszins vanaf en heeft de ploeg vertrouwen om ook dominant te kunnen zijn aan de bal.

Amine Lachkar in de derby tegen NAC Breda

Tegen NAC was het op een winderig Sportpark Prinsenhoeve nog moeizaam in de eerste helft. De ploeg uit Breda zette hoog druk en kwam middels een scherpe counter op voorsprong. Na rust waren het de Tricolores die het spel domineerden en gezien de kansenverhouding was een overwinning niet onverdiend. Willem II kwam vanuit de rebound (na een gemiste strafschop van Timo Regouin) langszij, maar de daaropvolgende grote kansen resulteerde niet in een tweede treffer.

Andrade: ‘Het goede gevoel dat we overhielden aan de tweede helft tegen NAC, hebben we meegenomen naar Groningen. Groningen is een fysieke ploeg die ook hoog druk wil zetten. In de najaarscompetitie zijn zij niet voor niets op een tweede plek geëindigd.’ Ook in Groningen liet Willem II zien te kunnen domineren en effectief te zijn. Met relatief weinig kansen werd de FC met 1-2 over de knie gelegd. Verdedigend hadden de Tricolores het op orde, want de ploeg gaf nauwelijks kansen weg. Andrade is dan ook zeer te spreken over het optreden van zijn ploeg. ‘Ik ben zeer blij met deze wedstrijden. We zijn nu bijna safe en deze resultaten geven ook vertrouwen voor de laatste twee wedstrijden.’

Hectische periode
Na het vertrek van Willem Weijs, Joris Mathijsen en het aangekondigde vertrek van Javier Rabanal, verlaat ook hoofd jeugdopleiding Bastiaan Riemersma de club aan het einde van dit seizoen. Riemersma had de jongens van O21 na het vertrek van Weijs naar Anderlecht tijdelijk onder zijn hoede. Andrade merkt dat ook de spelers voelen dat op voetbaltechnisch gebied een en ander verandert binnen de club. Aan Andrade en Van de Vinne is door Riemersma medegedeeld dat er voor hen in ieder geval niets veranderd tot het einde van het seizoen en dat het duo ook boven verwachting goed presteert. Het trainersduo probeert de spelersgroep in ieder geval mee te geven dat zij niets aan de situatie kunnen veranderen. Andrade: ‘Het enige wat wij kunnen doen, is focussen op onze wedstrijden en voor het maximale resultaat gaan. Dat het iets doet met die jongens is logisch. Bastiaan is hier toch een lange tijd actief geweest en heeft veel voor de opleiding betekend, maar wij zullen door moeten gaan.’

Andrade geeft aan ondanks de veranderingen graag bij Willem II te blijven. ‘Ik heb bij de club aangegeven dat het mijn intentie is om bij O21 te blijven. Ik heb het naar mijn zin en ik denk dat het goed is voor mijn ontwikkeling als trainer. Daarnaast ken ik de groep natuurlijk en boeken we mooie resultaten. Voor zover ik weet is de club in ieder geval ook tevreden over de samenwerking.’ Verder is Andrade volgend seizoen toegelaten tot de opleiding UEFA A (trainer-coach). Mede daarom trekt hij de ingezette lijn met het vlaggenschip van de jeugdopleiding graag door. ‘Maar natuurlijk ook omdat het Willem II is. Willem II is mijn club, hier voel ik me thuis.’

Pal debuteert
Naast de ontwikkeling van Andrade als trainer, staat de ontwikkeling van zijn spelers centraal. De oefenmeester kijkt ondanks de nederlaag van de hoofdmacht tegen PSV, toch met een trots gevoel terug op de wedstrijd van afgelopen zondag. Jelte Pal maakte zijn officiële debuut voor Willem II. ‘Ik heb al vaker gezegd dat ons hoofddoel is dat zoveel mogelijk spelers van ons hun debuut maken bij het eerste elftal. Dat Jelte tegen PSV die kans krijgt na een korte tijd bij het eerste elftal, zegt veel over hoe hij is ingesteld en hoe fit hij is. Deze kans heeft hij dus zelf afgedwongen en daar kan ik van genieten.’

Jelte Pal maakte tegen PSV zijn officiële debuut voor Willem II. Even later passeert hij Marco van Ginkel.

Toch kan Pal bij O21 niet altijd rekenen op een basisplaats. Andrade geeft aan dat Van de Vinne en hijzelf voor een tactiek hebben gekozen met een zogeheten valse spits. Hij beschrijft Pal als een speler die juist écht een spits is die in de zestien gevaarlijk is. Ondanks de geringe speeltijd is Pal wel een speler waar altijd op gerekend kan worden. ‘Dat was in dit geval ook bij het eerste. Hornkamp was niet helemaal fit en Kevin Hofland zocht een échte nummer negen. Met het vertrek van Amoros NShimirimana is Jelte de enige pure spits die wij in onze selectie hebben. En zo zie je maar hoe de bal kan rollen. Op het ene moment zit je op de bank en op het andere moment moet je ineens opdraven bij de hoofdmacht. Daarom drukken we onze spelers altijd op het hart dat ze altijd scherp en fit moeten zijn, omdat die kans zomaar kan komen en dan moet je er staan.’ 

Ook geeft Andrade aan dat het debuut van Pal de kwaliteit van O21 benadrukt. ‘Het zijn niet alleen onze basisspelers, maar ook de spelers die regelmatig op de bank zitten. Ze hebben kwaliteit in huis. Daar is Jelte nu een mooi voorbeeld van.’

Competitieslot
De Tricolores mogen nog twee keer op eigen veld aantreden voor het einde van de competitie. ADO Den Haag (5) en Feyenoord (2) zijn de tegenstanders waartegen Willem II zichzelf definitief veilig moet spelen. De Braziliaan verwacht wederom twee gelijkwaardige wedstrijden. ‘Met name tegen ADO verwacht ik een gelijkwaardige wedstrijd. Feyenoord heeft een talentvol elftal en op het moment dat zij nog voor de titel gaan, doen zij vermoedelijk ook beroep op enkele bankzitters van het eerste. Maar daar zijn wij niet bang voor. Wij hebben al eerder dit seizoen laten zien dat we tegen elke ploeg voor een resultaat kunnen gaan.’ Dat beide wedstrijden op eigen veld gespeeld worden beschouwt Andrade ook als een voordeel. Verder is de gehele groep fit voor het slot van de competitie. Ook Dani Mathieu heeft de ziekenboeg verlaten. De fitheid van de groep zorgt ervoor dat Andrade zich strijdbaar opstelt. ‘Onderschat ons niet. Wij kunnen aan het eind van het seizoen zomaar de verrassing van Divisie 1 zijn.’ 

Stand Divisie 1 (03-05-2022)

# Team G P D + -
1 Almere City O21 5 12 +8 13 5
2 Feyenoord O21 5 11 +6 9 3
3 PEC Zwolle O21 5 11 +4 7 3
4 Willem II O21 5 8 0 5 5
5 ADO Den Haag O21 5 7 +3 9 6
6 FC Groningen O21 6 7 +1 9 8
7 NAC Breda O21 5 2 -8 3 11
8 N.E.C. O21 6 0 -14 2 16

In een seizoen waarin zowel op als naast het veld veel gebeurd is, hoopt Andrade het seizoen in stijl af te sluiten. ‘Trainerswisselingen, mutaties in de selectie, een spannende promotiewedstrijd… we maakten het allemaal mee. Nu staan we op de vierde plek in Divisie 1. Als we goede resultaten boeken de komende weken, kan dit een heel mooi seizoen worden. Maar voor nu is het belangrijkste om definitief te handhaven in Divisie 1.’

Geert van Erven & Toin Damen

Laatste nieuws